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Especialistas avaliam o relatório de OVNIs do Pentágono

A grande maioria dos incidentes estudados não foi causada por programas de tecnologia avançada dos EUA, concluiu o relatório. Então o que está acontecendo?

Trecho de vídeo divulgado pelo Departamento de Defesa dos EUA que contém o avistamento de OVNI feito por militares. Créditos: Departamento de Defesa dos EUA

Há mais de uma década, o Departamento de Defesa dos EUA tem catalogado e investigado discretamente dezenas de avistamentos bizarros. A maioria deles feita pela Marinha dos EUA – de embarcações e aviões militares interagindo ou sendo seguidos por objetos voadores não identificados (OVNIs). A partir de 2017, vídeos e relatos de testemunhas oculares dessas estranhas aparições foram divulgadas para o público. Isso levou o Congresso dos Estados do Unidos a exigir que o Pentágono produza um relatório resumindo tudo o que o governo dos EUA sabe sobre os chamados fenômenos aéreos não identificados, ou UAPs (sigla da língua inglesa usada como uma alternativa menos estigmatizada do que os infames OVNIs).

Produzida por um grupo do Pentágono chamado UAP Task Force, uma versão não sigilosa do relatório deve ser lançada no final deste mês. Ao estabelecer a força-tarefa, o Departamento de Defesa publicou uma declaração explicando as justificativas para sua existência. “A segurança de nosso pessoal e a segurança de nossas operações são de extrema importância. O Departamento de Defesa e os departamentos militares levam muito a sério quaisquer incursões de aeronaves não autorizadas em nossos campos de treinamento ou espaço aéreo e examinam cada relatório. Isso inclui a análise de incursões que são inicialmente relatadas como UAP, quando o observador não consegue identificar imediatamente o que está observando. ”

AVALIANDO A HIPÓTESE “ALIENÍGENA”

Enquanto isso, toda essa estranheza atraiu considerável atenção da mídia. Foram publicadas desde matérias de primeira página no New York Times até artigos de 13 mil palavras na revista New Yorker, bem como uma cobertura proeminente no 60 Minutes e outros programas de televisão do horário nobre. Em meio a tudo isso, um número considerável de pessoas tem proclamado constantemente: “Nós avisamos”.  Elas insistem em sua convicção de que, sejam chamados de OVNIs ou UAPs, esses objetos desconhecidos avistados em nossos céus são, na verdade, espaçonaves alienígenas. E os extraterrestres teriam visitado a Terra já há um longo período de tempo.

Essas crenças públicas profundamente enraizadas, em combinação com a aparente revitalização do interesse nesses incidentes por parte dos mais altos escalões do governo, podem levar a incríveis especulações . Estaremos à beira de uma divulgação formal – apoiada por evidências irrefutáveis ​​- de que a humanidade não está sozinha e de fato está sendo monitorada por civilizações extraterrestres? Ou será que os UAPs são produtos inteiramente terrestres de avanços tecnológicos revolucionários e clandestinos, seja por outros países que agora desafiam o espaço aéreo americano ou pelos próprios EUA como parte de algum programa doméstico supersecreto destinado a detectar falhas nas defesas do país? É difícil saber.

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Embora o relatório não seja esperado até o dia 25 de junho, o New York Times já divulgou uma prévia de seu conteúdo. Citando funcionários anônimos familiarizados com o conteúdo do relatório, a matéria disse que a avaliação está longe de explicar o que são UAPs. Além disso, o documento não fornece nenhuma evidência para ligá-los a qualquer visita alienígena. Mesmo que tenha revisado mais de 120 incidentes nos últimos 20 anos. A conclusão mais categórica do relatório, ao que parece, é que a grande maioria dos acontecimentos de UAPs e suas manobras surpreendentes não são causadas por nenhum programa de tecnologia avançada dos EUA.

Por fim, de acordo com o artigo do New York Times, o relatório inclui um “anexo sigiloso” de informações consideradas inadequadas para divulgação pública. Algo que deixa espaço mais do que suficiente para os defensores obstinados dos OVNIs permanecerem convencidos de que o governo dos EUA está escondendo a verdade.

SEM “GRANDES REVELAÇÕES”

Andrew Fraknoi, astrônomo do Instituto Fromm para Aprendizagem ao Longo da Vida da Universidade de São Francisco, faz coro ao sentimento amplamente difundido entre os cientistas de que, ao longo de décadas, a mídia dedicou muita atenção a alegações sensacionalistas. Estas clamam que as estranhas luzes no céu são, na verdade,  nave espaciais extraterrestres. “Recentemente, tem havido uma enxurrada de publicidade enganosa sobre OVNIs [com base em relatórios militares]. Um análise séria dessas alegações revela que elas são menos impressionantes do que parecem à primeira vista ”, disse Fraknoi. Tendo como base em evidências suficientes (que, sem dúvida, muitos dos relatórios recentes falham em fornecer), avistamentos de OVNIs podem essencialmente estar ligados a fenômenos terrestres ou celestes. Entre eles estão luzes de veículos feitos por humanos e lixo espacial em reentrada na atmosfera, ele acrescenta.

Não haverá nenhuma “grande revelação”, diz Robert Sheaffer, um importante investigador de OVNIs. “Não há alienígenas aqui na Terra e, portanto, o governo não pode‘ revelar’ o que ‘não existe’. Algumas pessoas pensam que o governo sabe mais sobre OVNIs, ou UAPs, do que o público. Mas é claro que eles sabem menos sobre o assunto do que nossos melhores investigadores civis de OVNIs. ”

O Departamento de Defesa emprega alguns analistas de imagens fotográficas  extremamente competentes , além de outros especialistas técnicos, “nenhum dos quais foi consultado nesta comédia de erros”, disse Sheaffer. “O Pentágono já sofreu constrangimento suficiente com a [aparente] incompetência de sua UAP Task Force.” Segundo ele, está é hora de controlar essa “estupidez desenfreada” e garantir que os especialistas adequados irão moldar as conclusões da força-tarefa, em vez de “pessoas sem noção e presunçosas que nem reconhecem imagens fora de foco quando as veem. ”

PROBLEMAS REAIS

O escritor de ciência Mick West assumiu a tarefa de analisar a enxurrada de vídeos UAP divulgados pelos militares dos EUA, investigando como alguns dos incidentes podem ser apenas miragens de falhas em sistemas de radar recentemente implantados, assim como vários tipos de artefatos já conhecidos e regularmente vistos em câmeras. Apesar de seu trabalho para desmentir as recentes alegações, West afirma que relatos de aeronaves misteriosas perseguindo veículos militares devem ser levados a sério.

“Em primeiro lugar, há um conjunto de questões bastante concretas que podem ser enquadradas como‘ UAPs ’ou‘ UFOs ’”, diz West. “Sempre que algo não identificado aparece em um espaço aéreo restrito, esse é um problema real que precisa ser resolvido.” Houve muitos relatos de drones acima ou perto de áreas restritas, observou . “Sabemos que os drones foram usados ​​em ataques terroristas e serão um elemento significativo em conflitos futuros”, disse West. “Portanto, precisamos descobrir como identificar e mitigar essas coisas.”

Outro problema é que os pilotos às vezes veem coisas que não podem verificar prontamente, acrescentou, e podem identificar incorretamente tais objetos. Independentemente do que eles realmente observem, isso é um problema. “Se algo, como um drone novo, é difícil de identificar naquele momento, precisamos descobrir novas maneiras de fazer essa identificação”, diz ele. “Se os pilotos estão cometendo erros, precisamos descobrir o motivo.”

O LOOP DO FEEDBACK

“Os defensores da revelação da existência de extraterrestres estão invadindo as questões dos UAPs”, disse West. Conforme completa o pesquisador, essas pessoas fazem vídeos sobre incidentes que são apenas não identificados, para, em seguida, enquadrá-los como evidência de tecnologia extraordinária. Algo que, obviamente, deve significar “alienígena”, mesmo que os entusiastas dessa hipótese não digam isso explicitamente. Isso cultiva a atenção crédula da mídia. Algo que, por sua vez, cria um ciclo de feedback de interesse público, mais mídia e, consequentemente, pressão sobre os políticos para “fazerem alguma coisa”.

“Os militares não fazem comentários, pois esse é o seu modus operandi. Questões militares são consideradas sigilosas, e não há nada que os obrigue a esclarecer alguma coisa ”, disse West. No final, ele espera que o próximo relatório apresente os pontos de vista de pessoas sérias que finalmente intervêm para esclarecer o que está – ou não – acontecendo.

“Espero que haja muita discussão e informações sobre os problemas reais de objetos voadores não identificados. Mas prevejo que não devem muitas coisas que agradarão os entusiastas de OVNIs ”.

ESPERAR PARA VER

Uma pessoa que está assumindo uma atitude de “esperar para ver” em relação ao próximo relatório é Ravi Kumar Kopparapu. Ele é um cientista pesquisador em estudos planetários no Goddard Space Flight Center da NASA. A história dos estudos científicos dos UAPs nos EUA não se limita aos trechos de vídeo recém-lançados. Segundo Kopparapu, esse é um bom lembrete que deve nos ajudar a evitar que façamos generalizações sobre todo o fenômeno. Além disso, esta não é uma questão específica dos EUA, nem está limitada a observações feitas pelas forças armadas do país.

“Pode não haver uma única explicação para todas esses avistamentos . Eu sugiro que não tiremos conclusões precipitadas quando o relatório fore publicado ”, disse. “O documento pode se imensamente útil , caso seus dados sejam disponibilizados publicamente. De modo que mais especialistas e cientistas possam examiná-lo e, com sorte, chegar a um consenso científico sobre a natureza de alguns desses eventos. Senão, sempre haverá teorias da conspiração encobrindo e inibindo uma investigação científica adequada dos UAPs. ”

Uma visão semelhante é defendida por Mark Rodeghier, diretor científico do Center for UFO Studies. Ele diz que a transparência deve ser uma priorizada o máximo possível em investigações futuras. “Não sabemos se o problema dos OVNIs é de inteligência militar, causado por adversários estrangeiros. Mas sabemos, devido a sua longa história, que é um problema científico que merece atenção”, diz ele. “Sendo um assunto há muito tempo ignorado, subestimado e ridicularizado, o governo e a comunidade científica deveriam estudar os OVNIs com transparência e, principalmente, uma mente aberta.”

PROCURA-SE: INQUÉRITO CIENTÍFICO

Avi Loeb, astrofísico da Universidade de Harvard, diz que a importância do relatório da UAP Task Force dependerá das evidências divulgadas por ele, que, no momento, permanecem desconhecidas. “Mas esse foco em relatórios anteriores é equivocado”, disse ele. “Seria mais prudente fazer avanços utilizando nossas melhores ferramentas, no lugar de examinar documentos antigos. Em vez de se concentrar em documentos que refletem tecnologias de décadas atrás, usadas por testemunhas sem conhecimento científico, seria muito melhor implantar dispositivos de última geração, como câmeras ou sensores de áudio, nos locais de onde os relatórios vieram, a fim de procurar por sinais incomuns. ”

Loeb  aindavai um passo além, dizendo que está disposto a se inscrever para ajudar a desvendar a saga UAP / UFO. “Pessoalmente, terei o maior prazer em conduzir pesquisas científicas sobre a natureza desses relatórios e aconselhar o Congresso de acordo com minhas descobertas ”, diz ele. “Isso poderia tomar a forma de um comitê federal ou uma expedição com financiamento privado. Seu objetivo mais importante seria implementar rigor científico e maior credibilidade na discussão ”.

A HISTÓRIA SE REPETE

Para alguns pesquisadores experientes, como William Hartmann, cientista do Planetary Science Institute, com sede em Tucson, Arizona, a atual disputa sobre um influente relatório do governo sobre OVNIs é um lembrete de que, eventualmente, tudo o que é velho torna-se novo outra vez.

Ele é consultor de fotografia da era Hartmann e co-autor do relatório Scientific Study of Unidentified Flying Objects da Universidade do Colorado. Financiado pela Força Aérea dos EUA entre 1966 e 1968, esse esforço investigativo foi liderado pelo físico Edward Condon e teve consequências desanimadoras para as investigações subsequentes. O extenso estudo de OVNIs, conforme Condon e seus co-autores concluíram, não é um campo frutífero no qual devem ser procuradas grandes descobertas. E “provavelmente não pode ser justificado pela expectativa de encontras meios para o avanço da ciência.”

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Refletindo sobre seu trabalho para o projeto, também conhecido como comitê Condon, Hartmann diz que nenhuma das evidências fotográficas examinadas por ele conseguiram estabelecer algo de extraordinário sobre os fenômenos observados. “Provamos que alguns dos casos, incluindo fotos clássicas ainda em exibição, eram falsos”, disse ele. “Esse fato por si só dificulta a aplicação de técnicas científicas diretas, pois sabemos que alguns, não necessariamente todos, dos dados que recebemos foram preparados para nos iludir. [Isso] não acontece na astronomia, área na qual podemos presumir que os fótons vindos de nosso telescópio no topo de Mauna Kea, no Havaí, não foram fraudadas por alguém. ”

“Em outras palavras, se você acha que pode haver uma nave espacial alienígena real entre uma pilha de fotos que você recebeu, mas sabe que algumas fotos são falsas, é muito difícil provar que qualquer uma delas é a prova de uma visita extraterrestre ”, disse Hartmann. “Antes de me animar, gostaria de ver diversas fotos nítidas de diferente ângulos ou detecções feitas por testemunhas que não se conhecem, vindas de várias cidades.”

Ainda assim, ele acrescenta que, desde sua experiência de trabalho no comitê Condon, ele não consegue evitar “a sensação de que existem fenômenos eletromagnéticos na atmosfera que ainda não entendemos”.

A VERDADE ESTÁ LÁ FORA

Sarah Scoles é autora do livro recém-publicado They Are Already Here: UFO Culture and Why We See Saucers. Embora os detalhes completos do relatório ainda não foram divulgados, ela sente que não ele não serpa tão revelador quanto alguns esperam.

“Em vários momentos durante o século 20, os militares realizaram estudos de OVNIs para determinar, em grande parte, se o que as pessoas estão vendo representa uma ameaça à segurança nacional. Este relatório não parece, então, produtivo, pois é apenas uma nova versão de uma mesma coisa.”

Dito isso, Scoles acredita que uma análise imparcial dos dados disponíveis poderia lançar uma luz sobre a verdadeira frequência das observações de UAP, além de talvez revelar suas características e possivelmente identificar o que são esses avistamentos. “Um problema da pesquisa UFO / UAP é que muitas vezes ela não se assemelha à pesquisa científica tradicional em termos de rigor”, diz ela.

O relatório da UAP Task Force, conforme espera Scoles, pode ter quantificado e analisado uma ampla faixa de dados, devido ao indispensável conhecimento prévio sobre as capacidades de sensores, capacidades militares nacionais e estrangeiras na atualidade e assim por diante. Nesse caso, seria uma mudança bem-vinda em relação aos estudos anteriores, conclui ela.

Onde isso nos deixa? A verdade, é claro, está em algum lugar por aí, quer apareça ou não nas páginas do relatório da UAP Task Force. Mas, por enquanto, é mais provável que o governo dos EUA não saiba o que são os avistamentos e isso não deverá ser revelado em breve.

Publicado em 09/06/2021

Leonard David. Texto publicado originalmente no site da Scientific American em 08/06/2021

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